El Alfa y la Omega

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Una reafirmación de la esperanza cristiana en la venida de Cristo. En este libro, Paul Erb concentra la atención del lector en el punto central de la escatología, la importancia de la venida de Cristo, y deja de lado los detalles secundarios sobre los que tanto se suele especular.

Transcript of El Alfa y la Omega

  • Paul Erb

    El Alfa yla Omega

  • EL ALFA Y LA OMEGA

  • El Alfa y la Omega Paul Erb

    Biblioteca Menno

  • Biblioteca Menno Secretara de AMyHCE www.menonitas.org

    Ttulo original: The Alpha and the Omega 1955 Mennonite Publishing House

    Traduccin de Ernesto Surez Vilela 1968 La Aurora, Buenos Aires

    2014 Biblioteca Menno

    ISBN: 978-1505235265

  • Contenido

    Prefacio 7 Glosario 9 Prlogo a la 2 edicin en espaol, de 2014 10 Primera parte. El estudio de la escatologa 1. El principio, el centro y el fin 13 2. Breve historia de la escatologa 29 3. Encontrando certidumbre en la escatologa 51 Segunda parte. Cristo debe regresar 4. Cristo debe regresar para completar su obra 65 5. La madurez espiritual de los redimidos 79 6. La perfeccin del Reino 89 7. La derrota de la muerte 113 8. La derrota de los enemigos de Dios 125 9. El juicio 131 10. El triunfo de la iglesia 143 11. Propsitos de Dios para la Tierra 149 Tercera parte. Velad pues 12. Esperando la parusa 162 13. La manera de esperar 181

  • Prefacio

    El presente volumen est compuesto por las Conferencias Conrad Grebel de 1955 que fueron pronunciadas en el Hess-ton College, en el Goshen College y en la ciudad de Orville, Ohio, Estados Unidos de N. A.

    El autor agradece las tiles observaciones y comentarios del Comit Organizador de las Conferencias Conrad Grebel y de muchas otras personas que escucharon las disertaciones o las leyeron en manuscrito. Tambin es mucho lo que debe a numerosos libros y artculos que recientemente aparecieron tratando temas conexos.

    Estas conferencias se proponen hacer alguna contribu-cin til a la creciente discusin acerca de los temas escatolgicos, que tiene lugar en la actualidad. Especial-mente se confa que puedan liberar la discusin relativa a las profecas an no cumplidas de la estril controversia entre las diferentes escuelas de pensamiento en que con tanta frecuencia se ha cado. Si podemos olvidar nuestras clasifi-caciones y nuestra combativa terminologa, podremos alcanzar la unidad con un nuevo enfoque y un nuevo vocabulario ms cercano a las Escrituras, nuestra nica fuente de conocimiento respecto al plan de Dios para el futuro.

    Es de lamentar que las controversias sobre interpretacin de la escatologa hayan apartado de este tema a mucha gente. Algunos pastores, desesperando de encontrar bases comunes sobre las cuales todos los creyentes pudieran afirmarse, han dejado de predicar sobre la escatologa. Y as un importante campo de doctrina ha cado en el abandono,

  • 8 EL ALFA Y LA OMEGA

    y muchos fieles ignoran verdades vitales que debieran conocer.

    El autor espera que este libro desaliente la predicacin de temas especulativos y controvertibles y que, por el contrario, estimule la enseanza de una escatologa cierta sobre la que la Biblia habla con claridad y autoridad.

    Los conceptos teolgicos aqu presentados pueden ofrecer dificultad para algunos lectores. El autor sugiere que, en caso de hallarse inconvenientes para comprender la Primera parte, se pase a la Segunda parte que constituye el corazn de las conferencias. En ella, la tesis principal, presentada en la Primera parte, encuentra la argumentacin en que se apoya. La Primera parte puede ser ms fcilmente leda despus de la Segunda y Tercera partes.

    El vocabulario es aqu un problema. el tema ha sido tan abandonado que las mismas palabras que requiere no son entendidas por muchos. Por lo tanto, y presentando excusas por definir lo que para algunos puede ser bien conocido, ofrecemos el glosario a continuacin.

    Paul Erb Mayo de 1955

    Nota del traductor: Todas las citas bblicas han sido toma-das de la versin espaola de Reina-Valera, revisin de 1960, editada por las Sociedades Bblicas de Amrica Latina.

  • Glosario

    alfa y omega La primera y ltima letras del alfabeto griego. La a y la z, el principio y el fin.

    apocalptica Manera de hablar o de escribir que hace abundante uso de imgenes smbolos.

    denouement Palabra francesa usada para describir el desenlace final de una trama dramtica, cuando todo se aclara y la accin llega a su fin.

    escatologa Estudio de las ltimas cosas, los acontecimientos del fin de los tiempos.

    scaton Palabra griega que significa lo ltimo, el fin. en (Del griego ain.) Perodo de tiempo inmensa o

    indefiniblemente largo. quiliasmo Doctrina referente a un reinado terrenal de

    Cristo durante mil aos. Milenialismo. parusa Palabra de origen griego frecuentemente usada

    en el Nuevo Testamento para referirse a la segunda venida de Cristo.

    telos Palabra griega que significa el fin, la meta. tensin Esfuerzo que resulta de la necesidad de mirar en

    dos direcciones al mismo tiempo. En este caso: (1) mirar retrospectivamente hacia la obra de Cristo realizada durante su primera venida y a los efectos actuales de esa obra, y (2) mirar hacia el futuro, hacia lo que l har cuando venga otra vez.

  • Prlogo a la 2 edicin en espaol, 2014 por Dionisio Byler, para Biblioteca Menno

    Han pasado ms de 40 aos desde que le este libro y desde luego, muchsimos aos desde que solamente se consigue en establecimientos de libros de ocasin, donde van a parar las colecciones de los viejos que se mueren y que sus hijos no piensan leer ni valoran.

    Las cuestiones de escatologa, he de admitirlo, nunca me han apasionado. Tal vez uno de los motivos sea precisa-mente este libro, que al defender de manera tan brillante una sobriedad y seriedad libre de esas especulaciones iluminadas que siempre defraudan, me ense a confiar sencillamente en el hecho elemental: Cristo volver. Cundo y cmo a l le venga en gana, pero volver. Y lo nico seguro al respecto Jess nos lo tiene prometido es que nos pillar a todos por sorpresa.

    El Alfa y la Omega se escribi hace 60 aos y se nota. Nadie conoce ya las autoridades que cita, por ejemplo, en sus abundante notas a pie de pgina. Por eso mismo, sorprende un poco que su mensaje no deja de seguir siendo oportuno hoy.

    La escatologa popular, la de los pretendidos estudiantes de la profeca bblica ha tomado, quiz, otros derroteros desde que se escribi. Los que ahora se alzan como expertos para explicarnos el futuro, tienden a apoyar con fanatismo el estado contemporneo de Israel, por ejemplo una realidad que apenas influa en la escatologa hace sesenta aos. Sospecho que si Paul Erb viviera hoy y volviera a emprender este proyecto, vera esas proyecciones basadas en una reali-

  • PRLOGO, EDICIN 2014 11

    dad puramente poltica y militar de iniciativa humana, no divina con la misma cautela y sobriedad con que ataj las especulaciones de mediados del siglo pasado.

    Desde luego, si yo fuese a escribir un libro sobre escato-loga cosa que jams en la vida me he planteado sera muy diferente a ste. He hecho, eso s, algunas anotaciones sobre el Apocalipsis, por ejemplo en el captulo 6 de mi La autoridad de la Palabra en la Iglesia, o en diferentes temas que trat en Hablar sobre Dios desde la Biblia.

    No obstante, me ha parecido oportuno y necesario volver a poner este libro a disposicin de los lectores mediante Biblioteca Menno. A pesar de que se le notan los aos en las formas de expresarse y en las cosas que enfatiza. Porque sigue siendo importante que jams olvidemos que, segn el testimonio inequvoco de la Biblia cristiana, la historia humana se dirige hacia un desenlace. No un desenlace cual-quiera, sino un desenlace proyectado y preparado por Dios desde mucho antes de que nosotros naciramos.

    Un desenlace que depende de Dios, no de los polticos y generales humanos.

  • Primera parte. El estudio de la escatologa

    1. El principio, el centro y el fin

    o soy el Alfa y la Omega, el principio y el fin, el primero y el ltimo1.

    Estas fueron las palabras del Seor a Juan, el Revelador. Nuestro Seor Jesucristo estaba en el principio con Dios, participando en la creacin. En la plenitud del tiempo se encarn y habit entre nosotros sobre la tierra, revelando al Padre y llevando a cabo nuestra redencin. Y al fin de los tiempos vendr nuevamente para completar todo aquello que est implcito en nuestra redencin. l es el principio, l es el fin y l es todo lo que est en medio de estos dos extremos. l es verdaderamente la A y la Z, el Alfa y la Omega.

    Una trama dramtica, dijo el filsofo griego Aristteles, debera describir la accin en forma completa e ntegra. Algo ntegro es aquello que tiene un principio, un punto medio y un final, agreg. Y aunque esto es evidente continu definiendo as estas tres partes esenciales de una trama: Un principio es aquello que en s no sigue a nada por necesidad causal. Un principio es aquello despus de lo

    1 Apocalipsis 22,13

    Y

  • 14 EL ALFA Y LA OMEGA

    cual est algo o viene algo. Es decir, el principio es lo que inicia algo. Y el final prosigue Aristteles es aquello que en s mismo sigue a alguna otra cosa, ya fuere por necesidad o debido al curso natural de los acontecimientos, pero que no tiene nada que lo siga. Es decir, que da fin a algo que ha sido comenzado. Y Aristteles concluye: Un punto medio es aquello que sigue a algo como una cosa sigue a otra2. El punto medio es accin esencial que conduce en forma natural desde el principio a la conclusin. En este curso de accin pronto aparece lo que los crticos literarios han llamado una fuerza incitadora que crea la complicacin o problema que debe ser resuelto. Y en alguna parte del punto medio la accin llega a un clmax que determina el final que debe ser alcanzado. Y justo al final llega el denouement, el desenlace de la trama que revela precisamente cmo fue resuelto el problema. La trama no ha sido completada hasta que este denouement haya sido alcanzado. Para hacer